27 février 2018

La métamorphose des insectes

Deux corps en une seule vie La larve et l'insecte d'une même espèce sont parfois si différents qu'il est difficile de croire qu'il s'agit bien du même animal. L'adulte est une larve métamorposée, bouleversée dans son anatomie.     Pendant longtemps, l'homme a cru que la viande avariée fabriquait les asticots. Il a pris ces vers blancs pour des animaux différents des mouches. De même, il est difficile d'imaginer qu'une chenille velue puisse se tranformer en un magnifique papillon. Pourtant, cette métamorphose concerne... [Lire la suite]

25 février 2018

Les courants

Des fleuves dans la mer Grâce aux courants marins, les matières nutritives et la chaleur de l'eau sont réparties sur tous les océans de la planète. Leur influence est considérable sur les climats.     Au début du XIXe, on plante des fougères australiennes dans le sud de la Cornouailles. Située à la pointe sud-ouest de la Grande-Bretagne, cette région se trouve aux mêmes latitudes que les glaiciales Calgary (Canada) et Irkoutsk (Sibérie). Les fougères, venues d'un climat chaud et humide, auraient du mourir de froid.... [Lire la suite]
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20 février 2018

Auto-stoppeuse fantome

L'auto-stoppeuse fantôme est une légende urbaine dans laquelle un auto-stoppeur, généralement une jeune femme habillée en blanc, mais aussi parfois un homme ou une femme âgée, fait de l'auto-stop la nuit et disparaît brusquement après être montée dans un véhicule, soit à l'approche d'un passage dangereux, soit en arrivant à une adresse donnée. Ce phénomène est connu un peu partout dans le monde et est généralement considéré comme appartenant aux légendes urbaines, en particulier depuis la publication aux Etats-Unis en 1981 du livre... [Lire la suite]
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18 février 2018

Les pierres précieuses

Voyage au coeur des minéraux.     Béryl   Les pierres précieuses sont des minéraux caractérisés par la stricte organisation de leurs molécules. Leur rareté est due aux conditions de pression et de température nécessaires à leur formation, exceptionnellement réalisées dans la nature.   Sans joyau pas de couronne, sans bijoux, pas de Castaflore...Symboles de bauté et de pouvoir, les pierres précieuses fascinent. Mais qu'ont-elles donc de si précieux en dehors du regard avide que nous posons sur elles? Après... [Lire la suite]
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12 février 2018

La Bête du Gévaudan (partie 16)

    La Bête! Quelle Bête?   Après plus de 90 attaques, dont certaines suivies par des témoins, mais aussi relatées par les victimes rescapées, sait-on enfin ce qu'est réellement la Bête?   Un animal? Portrait caricaturaux Ils ont été dressés ou imaginés par eux qui n'ont jamais vu la Bête, et peuvent parfois nous sembler fantaisistes : - pattes à 5 ou 6 doigts ou encore des sabots; - mâchoires comme celle d'un cheval; - yeux à l'avant du museau. C'est à partir de ces portraits chimériques, que furent... [Lire la suite]
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11 février 2018

Sur les traces du passé

Les chercheurs qui étudient toutes les formes de vie passée, des dinosaures aux plus petits micro-organismes primordiaux, sont des paléontologues. A partir des fossiles formés il y a des millions d'années, ils datent et établissent des classifications de l'évolution.   Seul un patient travail sur le terrain, mis en oeuvre grâce à de rigoureux instruments d'étude, peut aider à reconstituer les environnements naturels de la Terre, tels qu'ils existaient il y a des millions d'années. La paléontologie est l'une des branches... [Lire la suite]
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08 février 2018

Le volcanisme explosif

Quand la montagne éclate. Les volcans regroupés autour de l'océan Pacifique sont extrêmement dangereux. Les caractéristiques de leur lave rendent leurs éruptions particulièrement explosives et dévastatrices.     Le 9 juin 1991, le Pinatubo, volcan des Phillippines situé à 100 km de Manille, entre en éruption. Le 15 juin, une formidable explosion secoue la montagne. Le sommet du volcan, qui culminait à 1745 m, est pulvérisé et perd d'un seul coup 300 m de hauteur. Les débris sont projetés jusqu'à 40 km d'altitude! Alors... [Lire la suite]
07 février 2018

Les volcans

En perptuelle construction. Le mode d'édification d'un volcan et la forme qu'il adopte dépendent du dynamisme de ses éruptions et de la nature des laves qu'il émet.     Erta Ale   C'est entre 30 et 200 km sous nos pieds que se forment les magmas, mélanges de roche fondue et de gaz. Bien que la majorité d'entre eux restent piégés sous terre, où ils cristalisent, certains - probablement pas plus de 10% de ceux qui se forment en profondeur - parviennent à remonter jusqu'à la surface en utilisant les fissures de... [Lire la suite]
04 février 2018

Hercules de la nature

Une force peu commune. Etre un Hercule ne suppose pas nécessairement que l'on soit un colosse. Dans la nature, des tout-petits sont en effet capables d'accomplir de véritables exploits.     La puissance des insectes (ici, un scarabé-rhinocéros) tient à la surface et à la solidité de leur carapace.   Le plantain est un organisme étonnant. Cette herbe d'apparence modeste est en réalité une fieffée opportuniste, capable de vivre au coeur même des villes et de se développer n'importe où, y compris sur le macadam des... [Lire la suite]
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