La fourrure de la loutre de mer comprend plus de poils par centimètres carré qu'il y en a sur la tête d'un être humain. La loutre a bien besoin de cette protection douillette : elle vit dans les eaux côtières froides du Pacifique-Nord mais est dépourvue de la couche de graisse isolante que les autres mammifères marins ont sous la peau. Son pelage dense piège l'air chaud autour de son corps. Quand elle flotte, la loutre tient ses pattes au-dessus de l'eau pour qu'elles ne se refroidissent pas trop.

 

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En bref

Taille : longueur, tête et corps, de 1 à 1,20 m; queue longue de 25 à 37 cm

Habitat : eaux peu profondes, jusqu'à 1 km des côtes

Lieu : Japon et côte ouest de l'Amérique du Nord

Régime : poissons lents, oursins, crabes et mollusques

Fourrure foncée sur le corps

 

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Pelage le plus dense du règne animal : la fourrure d'une loutre adulte comprend jusqu'à 800 milions de poils.

 

Sur le dos

Les loutres de mer se reposent en flottant sur le dos. Elles adoptent la même position pour dormir, en s'enroulant dans des algues pour ne pas dériver en pleine mer. Pour manger, elles brisent les coquillages en les frappant contre une pierre posées sur leur poitrine.

 

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Faits et chiffres

La couche de poils la plus proche de la peau est la plus épaisse. Elle conserve la chaleur du corps quand la loutre plonge dans les eaux glacées.

Poids records  45 kg

Vitesse de pointe : 9 km/h

Densité du poil : 150 000 poils/cm3

Plongée : 40 m de profondeur; 97 m reccord de profondeur

Température : 1 à 15 °C (eau de la mer; 37 °C (température du corps de la loutre de mer)

 

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