15 septembre 2020

L'origine des dinosaures

Il y a quelques 200 millions d'années, les premiers ancêtres des reptiles, qui allaient bientôt dominer la Terre sous la forme des dinosaures, faisaient leur apparition dans la longue chaîne de l'évolution de la vie.     Compsognathidae Sinosauropteryx (remaqué le duvet sur le corps!)   Ticinosuchus Ferox, archosaurien du Trias, est un cousin d'Euparkeria, ancêtre probable des sauropodes. Ce reptile primitif vivait il y a 240 millions d'années et ressemblait à un crocodile, avec ses longues pattes redressées sous... [Lire la suite]

13 septembre 2018

Physiologie et comportement

Est-il vraiment possible de reconstiter la "vie quotidienne" des dinosaures? Eu égard au temps considérable qui nous sépare de ces gants du passé, cette entreprise semble désespérée. Toutefois, l'étude de la physiologie peut apporter quelques réponses.       L'une des tâches les plus difficiles et les plus fascinantes auxquelles est confronté le paléontologue étudiant les dinosaures est la reconstruction de leur physiologie générale (c'est-à-dire le fonctionnement de l'organisme) et, donc, de leur comportement.... [Lire la suite]
05 juin 2017

Les débuts de la paléontologie

Depuis très longtemps, les plus étranges croyances se répandent à propos des fossiles. Les premiers restes des dinosaures, découvert à la fin du XVIIIe siècle et au cours du XIXe siècle, furent mal interprétés, donnant lieu à des reconstitutions inexactes. Le long chemin parcouru par la paléontologie a permis de se faire une idée plus précise de l'aspect des dinosaures.   A la décharge des premiers paléontologues, qui vécurent au XIXe siècle, on peut dire qu'il était difficile d'imaginer alors, eut égard à la science, quelle... [Lire la suite]
18 mars 2017

Des crocs pointus

Les dents des dinosaures carnivores ont presque toujours un aspect impressionnant. Petites ou grandes, elles étaient extrêmement efficaces pour trancher ou perforer.   Tous les dinosaures n'étaient pas dotés de dents. De très nombreuses espèces étaient dotées d'un gros bec, souvent très robuste, comme celui de l'oviraptor, totalement édenté. Et pourtant, lorsque l'on pense à ces fascinants animaux préhistoriques, il est difficile de ne pas imaginer la gueule béante d'un grand carnivore.       Serrées et... [Lire la suite]