25 juillet 2020

Cordillères et arcs insulaires

Quand l'océan plonge.     Les cordillères - des girlandes de montagnes hérissées de crêtes et de volcans - et les arcs insulaires - des chapelets d'îles volcaniques au faible relief - sont tous d'un même phénomène géologique : le titanesque travail des plaques océaniques.     Le 27 décembre 2004, une gigantesque vague submerge les côtes de la Thaïlande, de Sumatra, de l'Inde et du Sri Lanka. 280 000 morts, 5 millions de personnes réfugiés, des milliards de dégâts, une aide internationale jamais vue. A... [Lire la suite]

27 septembre 2018

Les dorsales

Des fabriques de plaque océanique. La surface de la Terre se renouvèle au milieu des océans, au niveau des dorsales. Le volcanisme sous-marin est la manifestation discrète de la présence d'énormes fabriques de plaque océanique.   Dans les montagnes du nord de l'Oman, en Arabie, des roches particulières font le bonheur des géologues. Sur 400 km de long, 50 km de large et 10 km d'épaisseur s'étend l'ophiolite d'Oman, un morceau de plaque océanique venu s'échouer sur le continent lorsque la plaque eurasiatique s'est rapprochée de... [Lire la suite]
07 février 2018

Les volcans

En perptuelle construction. Le mode d'édification d'un volcan et la forme qu'il adopte dépendent du dynamisme de ses éruptions et de la nature des laves qu'il émet.     Erta Ale   C'est entre 30 et 200 km sous nos pieds que se forment les magmas, mélanges de roche fondue et de gaz. Bien que la majorité d'entre eux restent piégés sous terre, où ils cristalisent, certains - probablement pas plus de 10% de ceux qui se forment en profondeur - parviennent à remonter jusqu'à la surface en utilisant les fissures de... [Lire la suite]
01 février 2017

La sismicité

Jeu de failles. Avec le volcanisme, les tremblements de terre sont l'une des manifestations majeures du mouvement des plaques à la surface de la Terre. Les plus superficiels sont provoqués par le jeu des failles, qui sont des cassures de l'écorce terrestre.     Algérie, 10 octobre 1980. Un tremblement de terre de forte magnitude (7,2) dévaste les alentours de la ville d'El-Asnam (aujourd'hui Chlef), déjà détruite en 1954. De nombreuses fissures et factures apparaissent à la surface du sol, dont un escarpement, que l'on... [Lire la suite]