26 mars 2018

La Bête du Gévaudan (partie 18)

    Les loups et la religion A propos de la religion, voici quelques manières de voir le loup, selon le côté où l'on se place. Dans nos civilisations latines, le loup en s'attaquant à l'agneau s'en prend au symbole de l'innocence de la Bible et de l'église. C'est ainsi que la religion catholique identifie le loup comme un animal diabolique envoyé sur terre pour pervertir les chrétiens, la louve quant à elle symbolisait la débauche ou le dévergondage. Dans la morale judéo-chrétienne, le loup incarne le principe du mal.... [Lire la suite]
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11 mars 2018

La Bête du Gévaudan (partie 17)

    Le poids de la mythologie Dans l'hémisphère Nords, aucun autre animal que le loup n'a suscité autant de légendes, croyances, et traditions imaginaires en tous genres. Certains de ces mythes s'appuyaient sur des faits réels ou supposés comme tels, d'autres n'ont aucun fondement historiques ou logique, et tont purement fantaisistes.   Loups-garous et lyncanthropes   Lorsque l'homme s'identifie au loup Les loups-garous : dans la mythologie, les loups-garous (sujets dont il faut se garder) étaient très... [Lire la suite]
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12 février 2018

La Bête du Gévaudan (partie 16)

    La Bête! Quelle Bête?   Après plus de 90 attaques, dont certaines suivies par des témoins, mais aussi relatées par les victimes rescapées, sait-on enfin ce qu'est réellement la Bête?   Un animal? Portrait caricaturaux Ils ont été dressés ou imaginés par eux qui n'ont jamais vu la Bête, et peuvent parfois nous sembler fantaisistes : - pattes à 5 ou 6 doigts ou encore des sabots; - mâchoires comme celle d'un cheval; - yeux à l'avant du museau. C'est à partir de ces portraits chimériques, que furent... [Lire la suite]
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29 janvier 2018

La Bête du Gévaudan (partie 15)

        Offensive contre le louvetier Début mai 1765, alors que le roi envisage de déléguer Antoine son lieutenant des chasses pour aller tuer cette maudite Bête du Gévaudan, les Denneval protestent auprès de leurs amis : l'Intendant d'Alençon et M. de l'Averdy. Mais dans le même temps les nobles locaux font pression pour faire partir les Denneval, en invoquant leur incompétence, leur peut d'engouement à la chasse, et leur arrogance. Le comte de Morangiès écrit le 2 mai à ce sujet une longue lettre à... [Lire la suite]
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08 décembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 14)

        Denneval seul aux commandes Le louvetier obtient enfin ce qu'il attendait, se trouver seul à la chasse de la Bête. Ainsi, il n'aura pas à partager la fabuleuse prime offerte avec Duhamel et ses hommes ou avec d'autres chasseurs. Le 18 avril, un vacher de 13 ans, Martial Charrade, est retrouvé tué à La Vachellerie, près de Paulhac.   Le 21 avril, une première chasse collective est organisée par le louvetier qui est assisté des nobles locaux. Il ambitionne de ramener la Bête dans les bois de... [Lire la suite]
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22 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 13)

    Idées et stratégies sans suite Les crédits étant limités il faut trouver des méthodes de chasses peu coûteuses, outre les actions menées par les chasseurs normands. Le 2 avril 1765 Lafont doutant de plus en plus de l'efficacité des Denneval et des secours peu appropriés de ces chasseurs extérieurs à la région demande: - l'envoi de 1 000  à 1 200 hommes comme le suggère le comte de Morangiès. Ces soldats garderaient les points de passages présumés de la Bête, feraient manoeuvrer les paysans lors des battues et... [Lire la suite]
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19 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 12)

    Le chasseur de loup Cette nouvelle période est marquée par l'intervention d'un grand chasseur de loup national, le Sieur Martin Denneval d'Alençon, un homme à la stratégie de louvetier bien rodée. Agé de 60 ans, Martin Denneval est accompagné de son fils, capitaine au régiment d'Alençon, de deux autres chasseurs, et de 6 limiers. Envoyés par le roi en personne, ils font une halte à Massiac début février où une attaque a eu lieu à la Chapelle Laurent, puis arrivent le 19 février 1765 à Saint Flour. Après quelques... [Lire la suite]
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10 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 11)

    Les grandes chasses Le 7 février 1765, une nouvelle grande chasse est organisée sur un territoire couvrant 73 paroisses du Gévaudan et 30 de l'Auvergne, et représentant une superficie de 2 400 km² (soit la surface de la moitié d'un département). Elle compte 20 000 paysans rabatteurs, et plus de 3 000 chasseurs armés. La Bête est "levée" vers les 10h du matin, par les chasseurs de la commune de Prunnières, au nord-est du Gévaudan, mais elle s'enfuit en traversant la Truyère dans un lieu dépourvu de chasseurs.... [Lire la suite]
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04 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 10)

      L'attaque des enfants Le 12 janvier, un groupe de sept enfants garde des troupeaux (mis en commun pour rompre l'isolement), au lieu-dit La Coustasseyre, près du hameau du Villaret-d'Apcher, sur la paroisse de Chanaleilles. Par cette journée hivernale, malgré une fine pellicule de neige qui recouvre le sol par plaques, les enfants on néanmoins sorti le bétail. Il y a là 2 fillettes de 9 ans, et 5 garçons, âgés respectivement de 8, 9, 12,12, et 13 ans. Même si le récit a été quelque peu romancé, ce qui... [Lire la suite]
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29 octobre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 9)

     Portrait de l'accusé, le loup   Même si les victimes rescapées ou les témoins ne parlent pas vraiment de loup mais de Bête, et ce distinguo n'est pas anodin, il me paraissait nécessaire de préciser la morphologie, les moeurs, et le comportement de ce prédateur, afin d'éclairer. Car pour moi, le loup passe du statut d'accusé à celui d'acquitté. Classement Son nom latin: Canis Lupus Lupus, appellation binominale de Linné de 1758, nous rappelle que le loup appartient à la famille des canidés, de l'ordre... [Lire la suite]
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