22 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 13)

    Idées et stratégies sans suite Les crédits étant limités il faut trouver des méthodes de chasses peu coûteuses, outre les actions menées par les chasseurs normands. Le 2 avril 1765 Lafont doutant de plus en plus de l'efficacité des Denneval et des secours peu appropriés de ces chasseurs extérieurs à la région demande: - l'envoi de 1 000  à 1 200 hommes comme le suggère le comte de Morangiès. Ces soldats garderaient les points de passages présumés de la Bête, feraient manoeuvrer les paysans lors des battues et... [Lire la suite]
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19 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 12)

    Le chasseur de loup Cette nouvelle période est marquée par l'intervention d'un grand chasseur de loup national, le Sieur Martin Denneval d'Alençon, un homme à la stratégie de louvetier bien rodée. Agé de 60 ans, Martin Denneval est accompagné de son fils, capitaine au régiment d'Alençon, de deux autres chasseurs, et de 6 limiers. Envoyés par le roi en personne, ils font une halte à Massiac début février où une attaque a eu lieu à la Chapelle Laurent, puis arrivent le 19 février 1765 à Saint Flour. Après quelques... [Lire la suite]
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10 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 11)

    Les grandes chasses Le 7 février 1765, une nouvelle grande chasse est organisée sur un territoire couvrant 73 paroisses du Gévaudan et 30 de l'Auvergne, et représentant une superficie de 2 400 km² (soit la surface de la moitié d'un département). Elle compte 20 000 paysans rabatteurs, et plus de 3 000 chasseurs armés. La Bête est "levée" vers les 10h du matin, par les chasseurs de la commune de Prunnières, au nord-est du Gévaudan, mais elle s'enfuit en traversant la Truyère dans un lieu dépourvu de chasseurs.... [Lire la suite]
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04 novembre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 10)

      L'attaque des enfants Le 12 janvier, un groupe de sept enfants garde des troupeaux (mis en commun pour rompre l'isolement), au lieu-dit La Coustasseyre, près du hameau du Villaret-d'Apcher, sur la paroisse de Chanaleilles. Par cette journée hivernale, malgré une fine pellicule de neige qui recouvre le sol par plaques, les enfants on néanmoins sorti le bétail. Il y a là 2 fillettes de 9 ans, et 5 garçons, âgés respectivement de 8, 9, 12,12, et 13 ans. Même si le récit a été quelque peu romancé, ce qui... [Lire la suite]
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29 octobre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 9)

     Portrait de l'accusé, le loup   Même si les victimes rescapées ou les témoins ne parlent pas vraiment de loup mais de Bête, et ce distinguo n'est pas anodin, il me paraissait nécessaire de préciser la morphologie, les moeurs, et le comportement de ce prédateur, afin d'éclairer. Car pour moi, le loup passe du statut d'accusé à celui d'acquitté. Classement Son nom latin: Canis Lupus Lupus, appellation binominale de Linné de 1758, nous rappelle que le loup appartient à la famille des canidés, de l'ordre... [Lire la suite]
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20 octobre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 8)

    Une homélie surprenante! Sidérante faudrait-il dire! En effet, était-ce opportun de faire allusions aux prévaricateurs de la loi auprès du peuple laborieux et humble? Etait-ce raisonable de culpabiliser d'avantage les parents ou familles des enfants disparus dans d'aussi tragiques conditions? Etait-ce loyal de mettre ainsi en avant la soi-disante débauche des simples citoyens de cette région rurale isolée, et attardés au plan économique, où ils étaient de par leur situation, privés de tous divertissement et... [Lire la suite]
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19 octobre 2017

La Bête du Gévaudan (partie 7)

    L'église au secours du peuple!   La religion entend affirmer la prépondérance dont dispose l'église catholique dans la gestion de cette affaire, et comment elle entend l'exploiter. Un mandement autoritaire La lecture de ce document me paraît incontournable pour une bonne compréhension de la suite du déroulement de l'histoire de la Bête. Ce sermont religieux à l'attention des population dans la miséricorde, va se traduire aussi par un engagement plus fort, plus solonnel encore de la part des hommes d'église;... [Lire la suite]
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14 octobre 2017

La bête du Gévaudan (partie 6)

    Les dragons rassembles beaucoup de monde, ils ratissent les secteur, mais la Bête, reste invisible. La première vrai battue de Duhamel aura lieu le 15 novembre, suite à une information fournie par un grenadier en permission à Pont-Archat qui dit avoir observé la Bête la veille en revenant de Marvejols. Le rendez-vous est donné aux chasseurs et aux habitans de ce petit village, mais aussi des paroisses voisines d'Aumont-Aubrac au sud, et Rimeize à l'est. La chasse sera infructueuse malgré une inspection méthodique... [Lire la suite]
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13 octobre 2017

La bête du Gévaudan (partie 5)

      A la tête de cette chasse se trouve un noble très connu et influent du Gévaudan, le comte Pierre Charles de Molette, marquis de Morangiès. Agé de 63 ans en 1764, Militaire à la retaite, Pierre Charles de Morangiès s'est illustr en Belgique à la bataille de Fontenoy, gagnée par la France en 1745, ce qui lui valu d'être nommé  lieutenant général. Par contre la guerre de sept ans 1756-1763, lui fut moins propice, malgré une résistance valeureuse. La défaite de Rossbach, contre les Prussiens en 1757, qui lui... [Lire la suite]
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10 août 2017

La bête du Gévaudan (partie 4)

    Les autorités s'émeuvent de se carnage comme l'atteste un courrier de Monsieur Lachanède, syndic du Vivarais, à l'attention de l'intendant du Languedoc, daté du 27 septembre 1764, et qui dit ceci:   " Depuis plus de 6 mois, une Bête féroce qui rôde dans nos montagnes du Vivarais, voisines de celles du Gévaudan a fait éprouver aux habitants de ce canton l'effet de sa voracité. Je viens d'en être informé par des lettres qui m'annoncent que depuis peu neuf personnes ont été dévorées par cet animal terrible ". ... [Lire la suite]
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