10 janvier 2021

L'apparition des vertébrés

Jusque vers - 530 millions d'années, tous les animaux sur la planète étaient des invertébrés, c'est-à-dire des créatures telles que les vers, les escargots ou les crabes, dépourvues de squellette interne. Puis un nouveau groupe d'animaux fit son apparition dans les océans, dont le corps était renforcé par une sorte de tige rigide appelée notochorde. Celle-ci devait évoluer pour donner naissance à la colonne vertébrale, une chaîne osseuse constituée d'unités appelées vertèbres. Les premiers animaux vertébrés - donc dotés d'une colonne... [Lire la suite]
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25 juillet 2020

Cordillères et arcs insulaires

Quand l'océan plonge.     Les cordillères - des girlandes de montagnes hérissées de crêtes et de volcans - et les arcs insulaires - des chapelets d'îles volcaniques au faible relief - sont tous d'un même phénomène géologique : le titanesque travail des plaques océaniques.     Le 27 décembre 2004, une gigantesque vague submerge les côtes de la Thaïlande, de Sumatra, de l'Inde et du Sri Lanka. 280 000 morts, 5 millions de personnes réfugiés, des milliards de dégâts, une aide internationale jamais vue. A... [Lire la suite]
21 juillet 2020

L'adaptation à l'obscurité

Vivre dans une grotte. Les animaux cavernicoles vivent dans un milieu pauvre, qui ne change guère, et supportent des conditions de vie difficiles. Ils sont pourtant nombreux et bien adaptés.   L'axolotl, une salamandre blanc rosé des cavernes mexicaines, grandit et meurt dans son corps de têtard. Pourquoi devenir adulte dans un milieu si protégé, où l'on craint moins les mâchoires des prédateurs qu'à l'air libre, où, en somme, la vie est si tranquille? Ce phénomène, appelé néoténie, résulte d'une adaptation au milieu... [Lire la suite]
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10 juillet 2020

La vie sur Terre

Je dédie cet article à mes deux neveux qui adore les dinosaures et dont c'est l'anniversaire aujourd'hui même. Ils ont 9 et 6 ans.   Au cours de l'évolution, le monde vivant à produit une extraordinaire diversité d'espèces mais, pour ce qui est de la variété, la taille et le spectaculaire, peu de groupes d'animaux soutiennent la comparaison avec les dinosaures. Ceux-ci ont régné sur la Terre pendant plus de 150 millions d'années, durant le Mésozoïque et leurs descendants, les oiseaux, vivent encore aujourd'hui.   ... [Lire la suite]
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02 juillet 2020

Les champions de l'adaptation

Une résistance à toute épreuve.   Certaines espèces animales et végétales, qui résistent particulièrement bien  aux changements de leur environnement, peuvent s'implanter dans n'importe quel milieu.   Le trois-mâts qui, le 23 novembre 1746, quittait Bordeaux pour les îles du Pacifique Sud transportait à son bord, outre l'équipage et des vivres, quelques chèvres, deux vaches, des poules, des cochons, cinq chats et autant de chiens. C'était là du moins la liste officielle, car dans les cales s'étaient installés... [Lire la suite]
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16 juin 2020

Le Deadvleï en Nambinie

    Dead Vlei est une cuvette d'argile blanche située près du célèbre salar de Sossusvlei, dans le désert de Namib, en Namibie. Son nom est aussi écrit DeadVlei ou Deadvlei et signifie « le marais mort » (de l'anglais dead, mort, et l'afrikaans vlei, lac ou marais dans une vallée entre les dunes).         Dead Vlei est entouré par les dunes de sables les plus élevées du monde, dont la plus haute qui atteint entre 300 et 400 mètres (350 mètres en moyenne, surnommée « Big... [Lire la suite]

11 avril 2020

Les fourrures les plus douillettes

Pour se protéger du froid, chaque espèce arbore un manteau à sa façon.   Résister jusqu'à moins 80°C....c'est le propre des manchots Loutre, chinchilla, vison, zibeline, chat persan, à chacun sa fourrure. Si pour les hommes cette dernière, au-delà de la chaleur qu'elle procure, est symbole de richesse, pour les animaux, elle ne constitue qu'un manteau confortable qui les protège du froid.       La panthère des neiges qui vit dans l'Himalaya porte une fourrure plus pâle et plus longue que ces cousines. ... [Lire la suite]
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08 mars 2020

Les couleurs des plantes et des fruits

Un arsenal de séduction. Séduire les animaux pour pouvoir se reproduire, telle est la fiabilité des couleurs éclantantes qu'arborent les fleurs et mes fruits.     Le melon a des côtes pour être mangé en famille; l'orange est dotée d'une couleur éclantante pour que le cueilleur la voie facilement au travers des feuilles! Voilà des affirmations bien naïves. Il faut rappeller que leur auteur, Bernardin de Saint-Pierre, resté célèbre pour son roman Paul et Virginie, voyait dans la perfection de la nature, destinéé au... [Lire la suite]
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31 janvier 2020

Signes du temps : les fossiles

Seuls indices qui permettent de reconstituer la physionomie et le comportement des reptiles du passé, toutes les formes de fossilisation, même les moins spectaculaires, constituent un précieux matériel d'étude pour les paléontologues.     Sans les fossiles, il serait impossible de reconstituer et de dater le passé de la Terre et des organismes qui l'habitaient. De nombreuses disciplines, et notamment la paléontologie, travaillent à partir de ces vestiges du temps.     Qu'est-ce qu'un fossile? Tous les... [Lire la suite]
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25 novembre 2019

De la houle au rouleau

De profondes ondulations à la surface des océans : c'est la houle, provoquée par les vents du large, qui se brise en rouleaux sur le rivage.     Tempête exceptionnelle : plongeant dans des creux profonds comme des vallées, le gros cargo d'acier ressemble à une coque de noix. Les films catastrophes et les romans d'aventures font grand profit de la houle, zvec ses crêtes "hautes comme des immeubles de dix étages". Il ne faut pas confondre la houle avec les vagues. La houle naît toujours en mer et est la conséquence d'une... [Lire la suite]
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