05 mars 2017

Une aventure qui se poursuit de nos jours...

Quel ne fut pas l'étonnement mêlé de frayeur de ceux qui déterrèrent les premiers fossiles de dinosaure! On peu penser, à juste titre, que les fameux dragons ailés combattus par les preux chevaliers, les cyclopes géants munis d'un unique oeil rencontrés par Ulysse, le gigantesque oiseau Rock découvert par Simbad le marin ou autres figures mythologiques sont des créatures imaginaires nées de la présence inexpliquée d'ossements de taille phénoménale. Car jusqu'au début du XIXe siècle, l'existence de restes d'animaux pétrifiés ne... [Lire la suite]
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28 février 2017

Les géants de la nature

Je dédie cet article à Chatou.   Des colosses aux pieds d'argile Etre gros et grand ne présente pas que des avantages dans la nature. Une grande taille, souvent associée à un organisme complexe, interdit toute adaptation rapide à un changement brusque de l'environnement.       Le séquoia géant, qui ne pousse à l'état naturel qu'en Californie, croît rapidement quand il est jeune. Mais son bois, mou et peu résistant, n'est pas utilisé.   Sur la côte pacifique de l'Amérique du Nord, les séquoias, qui... [Lire la suite]
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15 février 2017

les plantes à fleurs et les animaux pollinisateurs

Je dédie cet article à CADIX.   Petit problème aujourd'hui avec canalblog....Mon post s'est envollé et impossible de mettre une photo de couverture pour l'article.....   Une collaboration fructueuse. Pour assurer leur reproduction, les plantes doivent faire transporter le pollen, qui contient leurs cellules mâles, vers d'autres fleurs. Beaucoup utilisent les animaux comme convoyeurs en exsudant à leur intention un délicieux nectar sucré.       Les oiseaux buveurs de nectar, comme ce souimanga à... [Lire la suite]
13 février 2017

La cratérisation

Collisions cosmiques Depuis le début de la formation du Système solaire, des milliers de corps errants percutent les planètes qu'ils rencontrent sur leur trajectoire, creusant  d'immenses cratères à leur surface.       En juillet 1994, les observateurs assistent en direct à une catastrophe spatiale: des fragments de la comète Shoemaker-Levy viennent de percuter Jupiter. Le choc libère une grande quantité d'énergie: des fragments de 1 km heurtent la planète à 60 km/s, laissant des trous impressionnants, de... [Lire la suite]
11 février 2017

Pièges et armes

Je dédie cet article à Rosa888.   C'est pour mieux te manger... Tous les prédateurs ne fondent pas sur leur victime aussi brutalement que le lion sur l'antilope. Le monde animal dispose de mille stratagèmes moins spectaculaires mais tout aussi redoutables...       Dans la forêt malgache, des drames minuscules se jouent en permanence. Perché sur sa branche, ce caméléon a l'air de dormir. Pourtant, ses yeux se déplacent dans toutes les directions. L'animal lève très lentement une patte, puis la repose,... [Lire la suite]
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08 février 2017

L'atmosphère

Au bon air de la Terre. Notre planète est protégée par une fine enveloppe gazeuse répartie régulièrement autour du globe. Cet air que nous respirons, lui-même façonné par la vie, est essentiel à notre existence.   Confinés dans leur habitacle, les voyageurs de l'espace savent qu'ils ne pourront sortir de leur vaisseaux qu'avec un équipement protecteur: sans combinaison ni une bonne provision d'air, c'est la mort assurée. Ainsi, les hommes se sont si bien habitués à l'atmosphère terrestre qu'elle est aujourd'hui indispensable... [Lire la suite]
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05 février 2017

Les nids

Je dédie cet article à Sylvietoutcourt.   L'art du cocooning. Le nid joue un rôle primordiale dans le reproduction des oiseaux. Mais il n'est pas la'panage de ces derniers, même s'ils sont passés maîtres dans l'art de sa construction.       Nid d'un rouge-queue noir   Dans ce jardin de la banlieu de Stockholm, un couple de mésanges à longue queue s'affaire depuis le retour des beaux jours. Mâle et femelle participent à la construction d'un des nids les plus élaborés d'Europe. Pas question de perdre... [Lire la suite]
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01 février 2017

La sismicité

Jeu de failles. Avec le volcanisme, les tremblements de terre sont l'une des manifestations majeures du mouvement des plaques à la surface de la Terre. Les plus superficiels sont provoqués par le jeu des failles, qui sont des cassures de l'écorce terrestre.     Algérie, 10 octobre 1980. Un tremblement de terre de forte magnitude (7,2) dévaste les alentours de la ville d'El-Asnam (aujourd'hui Chlef), déjà détruite en 1954. De nombreuses fissures et factures apparaissent à la surface du sol, dont un escarpement, que l'on... [Lire la suite]
25 janvier 2017

Le soleil

Un gigantesque réacteur nucléaire. Le soleil est l'étoile de notre système solaire. Il émet d'énormes quantités d'énergie, et ce avec une telle intensité que nous en ressentons les effets, chaleur et lumière, à 150 millions de kilomètres!       Témoin de l'activité du soleil, cette protubérance démesurée. Son altitude au-dessus de la surface de notre étoile est supérieure à la distance entre la Terre et la Lune!   Avec un diamètre de 1,4 millions de kilomètres, notre étoile, le soleil, pourrait contenir... [Lire la suite]
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08 janvier 2017

Les précipitations

Qu'il pleuve ou qu'il grêle. Les nuages stockent dans l'atmopshère  de gigantesques quantités d'eau...Pour les relâcher, un jour, sous forme de précipitations tantôt liquides, tantôt solides.       C'est à juste titre que les Gaulois redoutaient que le ciel ne leur tombent sur la tête: sous forme de nuages ou d'air humide, les couches basses de l'atmosphère - la troposphère - retiennent une quantité d'eau tellement importante qu'elle pourrait recouvrir la surface de la Terre sous 1 m d'épaisseur. Si elle... [Lire la suite]
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