12 décembre 2017

La magnétosphère

Un formidable filtre solaire.   A 150 millions de kilomètres du Soleil, la Terre en orbite reçoit de plein fouet des flux de rayonnement très énergiques. La magnétosphère les repousse efficacement. Prenez une boussole....L'aiguille se positionne instantanément pour indiquer la direction du nord magnétique :  vous venez de constater par vous-même l'existance d'un magntisme terrestre. En étudiant le phénomène d'un peu plus haut, dans l'espace, les satellites nous apprennent que la Terre est comme un barreau aimanté avec un... [Lire la suite]
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10 décembre 2017

Les mirages

Quand la lumière nous trompe.     Les mirages sont des illusions d'optique dues à la réfraction de la lumière sur des couches d'air dont l'une est beaucoup plus chaude que l'autre. Un phénomène fréquent, notamment dans les déserts et les régions polaires.   L'image est célèbre. Perdus dans le désert, accablés par la chaleur, deux hommes aperçoivent enfin une nappe d'eau, se précipitent, plongent...et se retrouvent dans le sable brûlant! Vous aurez certainement reconnu les Dupont dans un épisode de Tintin au pays... [Lire la suite]
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20 novembre 2017

La terre

  Les spécialistes du climat adorent ce genre de mille-feuille. Ces couches de pierre tourmentées sont des moraines. Elles ont été déposées et travaillées par un glacier qui a tour à tour avancé, reculé, avancé, reculé...Les moraines reflètent en cela les variations climatiques, les chauds et les froids.        
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15 novembre 2017

La naissance des étoiles

Pouponnières célestes D'énormes nuages de gaz hydrogène sont de véritables viviers, qui, avec l'aide de la force de gravité, donneront naissance à des milliers d'étoiles.   En 1995, dans la constellation du Serpent, à 7000  années-lumière de notre Terre. Le supertélescope Huble (HST) analyse un immense amas de gaz et de poussières, la nébuleuse de l'Aigle (ou M16), et dévoile dans sa partie centrale des discontinuités évoquant des nuages plus sombres sur un fond clair. Entre la région brillante - composée d'hydrogène... [Lire la suite]
09 juin 2017

Formes

Prenez un rectangle dont le rapport des côtés fait 1,618 (le nombre d'or). Retirez-lui un carré, quel qu'il soit. Vous obtenez un rectangle avec toujours le nombre d'or. Et ainsi de suite. La coquille du nautile est cloisonnée de cette façon, comme beaucoup de structures animales et végétales.  
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05 juin 2017

Les débuts de la paléontologie

Depuis très longtemps, les plus étranges croyances se répandent à propos des fossiles. Les premiers restes des dinosaures, découvert à la fin du XVIIIe siècle et au cours du XIXe siècle, furent mal interprétés, donnant lieu à des reconstitutions inexactes. Le long chemin parcouru par la paléontologie a permis de se faire une idée plus précise de l'aspect des dinosaures.   A la décharge des premiers paléontologues, qui vécurent au XIXe siècle, on peut dire qu'il était difficile d'imaginer alors, eut égard à la science, quelle... [Lire la suite]

05 mars 2017

Une aventure qui se poursuit de nos jours...

Quel ne fut pas l'étonnement mêlé de frayeur de ceux qui déterrèrent les premiers fossiles de dinosaure! On peu penser, à juste titre, que les fameux dragons ailés combattus par les preux chevaliers, les cyclopes géants munis d'un unique oeil rencontrés par Ulysse, le gigantesque oiseau Rock découvert par Simbad le marin ou autres figures mythologiques sont des créatures imaginaires nées de la présence inexpliquée d'ossements de taille phénoménale. Car jusqu'au début du XIXe siècle, l'existence de restes d'animaux pétrifiés ne... [Lire la suite]
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28 février 2017

Les géants de la nature

Je dédie cet article à Chatou.   Des colosses aux pieds d'argile Etre gros et grand ne présente pas que des avantages dans la nature. Une grande taille, souvent associée à un organisme complexe, interdit toute adaptation rapide à un changement brusque de l'environnement.       Le séquoia géant, qui ne pousse à l'état naturel qu'en Californie, croît rapidement quand il est jeune. Mais son bois, mou et peu résistant, n'est pas utilisé.   Sur la côte pacifique de l'Amérique du Nord, les séquoias, qui... [Lire la suite]
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15 février 2017

les plantes à fleurs et les animaux pollinisateurs

Je dédie cet article à CADIX.   Petit problème aujourd'hui avec canalblog....Mon post s'est envollé et impossible de mettre une photo de couverture pour l'article.....   Une collaboration fructueuse. Pour assurer leur reproduction, les plantes doivent faire transporter le pollen, qui contient leurs cellules mâles, vers d'autres fleurs. Beaucoup utilisent les animaux comme convoyeurs en exsudant à leur intention un délicieux nectar sucré.       Les oiseaux buveurs de nectar, comme ce souimanga à... [Lire la suite]
13 février 2017

La cratérisation

Collisions cosmiques Depuis le début de la formation du Système solaire, des milliers de corps errants percutent les planètes qu'ils rencontrent sur leur trajectoire, creusant  d'immenses cratères à leur surface.       En juillet 1994, les observateurs assistent en direct à une catastrophe spatiale: des fragments de la comète Shoemaker-Levy viennent de percuter Jupiter. Le choc libère une grande quantité d'énergie: des fragments de 1 km heurtent la planète à 60 km/s, laissant des trous impressionnants, de... [Lire la suite]