30 avril 2018

Bien au chaud : la loutre de mer

La fourrure de la loutre de mer comprend plus de poils par centimètres carré qu'il y en a sur la tête d'un être humain. La loutre a bien besoin de cette protection douillette : elle vit dans les eaux côtières froides du Pacifique-Nord mais est dépourvue de la couche de graisse isolante que les autres mammifères marins ont sous la peau. Son pelage dense piège l'air chaud autour de son corps. Quand elle flotte, la loutre tient ses pattes au-dessus de l'eau pour qu'elles ne se refroidissent pas trop.     En bref Taille :... [Lire la suite]
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14 avril 2018

Le langage sonore

Une bruyante carte d'identité. Le langage sonore est le moyen de communication le plus simple qui soit, et de ce fait le plus répandu dans le monde animal. Il suffit de créer des vibrations dans l'air, ce qui est possible même sans bouche ni corde vocales.     En hurlant, les loups communique au sein de leur groupe, mais informent aussi les autres meutes de leurs activités.   Les loups attaquent. Sous l'autorité implacable de leur chef, ils harcèlent un vieux renne. Se méfiant des sabots et des cornes de leur... [Lire la suite]
21 mars 2018

Le couagga

Il aura suffit d'un siècle à l'homme pour le faire disparaître.   Découvert au XVIIIe siècle, il disparaît 100 ans plus tard... En le voyant, on pourrait croire qu'il s'agit d'un croisement entre un cheval et un zèbre, le couagga est pourtant bel et bien une espèce à part entière.       A peine plus petit et plus léger que le cheval de Przewalski, le seul cheval existant encore à l'état sauvage en Mongolie, ce drôle d'équidé galopait autrefois sur les terres africaines.   Un drôle de zèbre Dans... [Lire la suite]
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20 mars 2018

Le tarpan de Steppe

Il a disparu et seul le cheval de Przewalski, son cousin, témoigne de ce qu'il était.   Jamais véritablement domestiqué Infatigable, résistant, batailleur, l'étalon veille à la sécurité d'une dizaine de juments.       Dans les steppes de la Russie... Fier, la crinière au vent, les narines dilatés, l'étalon trotte à grandes enjambées. Il tourne autour de ses juments, s'approche d'un jeune mâle, et fait mine de le défier en duel: tête tendue, oreilles baissées, il mord son adversaire, qui n'en demande pas... [Lire la suite]
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17 mars 2018

Le lapin de compagnie

Un tendre compagnon qui remue son bout de nez 100 fois par minute!       Faites le vivre en liberté surveillée Avec ses yeux ronds comme des billes, et cette façon qu'il a de setenir debout sur ses pattes arrière, comme une marmotte, le lapin est l'un des animaux domestiques les plus appréciés: il exist près de 150 races, toutes les couleurs, toutes les tailles et toutes les formes d'oreilles.         Peut-il vivre en appartement? Le lapin est le copain idéal des petits et des grands.... [Lire la suite]
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15 mars 2018

Sauvez les tortues marines

L'urgence est de sauver ce reptile en péril.   Les tortues marines hantaient déjà les océans de la planète avant l'arrivée des dinosaures, mais elles ont été rapidement et dramatiquement décimées par l'homme au siècle dernier et les sept espèces sont aujourd'hui classées plus ou moins gravement en voie d'extinction. Les tortues ont un important potentiel de longévité, mais elles doivent attendre l'age de 10 ans pour se reproduire, ce qui n'aide pas à la reproduction. De plus, elles n'ont pas su s'adapter aux changements imposés... [Lire la suite]
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21 janvier 2018

Un briseur d'os: le diable de Tasmanie

Bien qu'à peine plus gros qu'un ourson de un an, le diable de Tasmanie est la mammifère qui a la plus grande force de morsure, relativement à sa taille. Ses mâchoires brisent les os. Ce charognard dévore des cadavres entiers, fourrure comprise. Il se fait parfois prédateur intrépide, attaquant des serpents venimeux.      La compétition alimentaire Les diables de Tasmanie ne sont en général pas agressifs, sauf s'ils se sentent menacés ou se disputent de la nourriture. Quand une charogne attire plusieurs animaux, il... [Lire la suite]
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19 janvier 2018

Les phéromones

Des messages chimiques. Animaux et végétaux mettent et perçoivent d'étranges substances chimiques, lesquelles régissent une grande partie des échanges au sein des espèces. Tout un monde de relations...indécelable pour des narines humaines. Dans ce grand parc d'Afrique du Sud, c'est le rut chez les rhinocéros. Les mâles sont assez excités et plutôt agressifs; les femelles sont en chaleur. Pas question de venir les déranger. Mais qu'est-ce qui peut bien déclencher cet affolement des sens? Le retour du printemps? La pousse subite de... [Lire la suite]
06 novembre 2017

Pourquoi le zèbre à-t-il des rayures?

Les zébrures ne sont pas une pure coquetterie. Elle constituent une véritable protection.           Au crépuscule, le zèbre, grâce a ses rayures, devient invisible.   Les rayures camouflent le zèbre, trompent l'adversaire, chassent les insectes et servent de carte d'identité infalsifiable....Bref, elles représentent vraiment beaucoup d'avantages pour qui veut couler des jours heureux en Afrique.   En quoi sont-elles une protection? Le port de rayures chez le zèbre a fait naître bon... [Lire la suite]
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24 octobre 2017

Sauvez le tigre

Un prince à la recherche d'un santuaire   Animal doté de pouvoirs magiques selon les asiatiques, le tigre a pourtant été massacré sans relâche jusqu'au milieu du XXe siècle. Il reste aujourd'hui moins de 4000 individus sur la planète, la plupart en Inde. Destruction de son habitat, animosité des hommes, tueries pour satisfaire les besoin de la médecine chinoise, ce félin aux allures de grand chat est devenu un paria malgré lui. En dépit de l'embargo international sur son commerce décrété en 1975, l'avenir des cinq sous-espèces... [Lire la suite]
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