13 septembre 2018

Physiologie et comportement

Est-il vraiment possible de reconstiter la "vie quotidienne" des dinosaures? Eu égard au temps considérable qui nous sépare de ces gants du passé, cette entreprise semble désespérée. Toutefois, l'étude de la physiologie peut apporter quelques réponses.       L'une des tâches les plus difficiles et les plus fascinantes auxquelles est confronté le paléontologue étudiant les dinosaures est la reconstruction de leur physiologie générale (c'est-à-dire le fonctionnement de l'organisme) et, donc, de leur comportement.... [Lire la suite]

24 mai 2018

Catastrophes cosmiques

De nombreux chercheurs sont désormais convaincus que c'est l'impact d'un astéroïde sur la Terre qui a causé la fin des dinosaures. Toutefois, d'autres théories astronomiques avancent des explications tout aussi séduisantes.   Toute la période que les géologues appellent maastrichienne (du nom d'une stratification des environs de Maastricht, aux Pays-Bas) et qui correspond à la dernière partie du Crétacé, fut marquée par une catastrophe écologique à l'origine d'un tournant dans l'évolution de la vie sur la Terre. Il y a 65... [Lire la suite]
Posté par Wolfe2 à 20:00 - - Commentaires [28] - Permalien [#]
Tags :
11 février 2018

Sur les traces du passé

Les chercheurs qui étudient toutes les formes de vie passée, des dinosaures aux plus petits micro-organismes primordiaux, sont des paléontologues. A partir des fossiles formés il y a des millions d'années, ils datent et établissent des classifications de l'évolution.   Seul un patient travail sur le terrain, mis en oeuvre grâce à de rigoureux instruments d'étude, peut aider à reconstituer les environnements naturels de la Terre, tels qu'ils existaient il y a des millions d'années. La paléontologie est l'une des branches... [Lire la suite]
Posté par Wolfe2 à 00:00 - - Commentaires [28] - Permalien [#]
Tags : ,
28 janvier 2018

La fin des dinosaures : une énigne fascinante

Après avoir dominé la terre pendant 170 millions d'années, les dinosaures s'éteignirent brusquement. Qu'est-ce qui a provoqué la fin du règne des grands reptiles?       Des scientifiques issus des disciplines les plus diverses ont avancés plusieurs hypothèses sur la disparition des dinosaures, mais certains points demeurent toujours mystérieux.     Extinction en masse Il y a quelque 65 millions d'années s'est produit un boulversement écologique qui marqua le passage de l'ére Mésozoïque... [Lire la suite]
Posté par Wolfe2 à 00:00 - - Commentaires [30] - Permalien [#]
Tags :
05 juin 2017

Les débuts de la paléontologie

Depuis très longtemps, les plus étranges croyances se répandent à propos des fossiles. Les premiers restes des dinosaures, découvert à la fin du XVIIIe siècle et au cours du XIXe siècle, furent mal interprétés, donnant lieu à des reconstitutions inexactes. Le long chemin parcouru par la paléontologie a permis de se faire une idée plus précise de l'aspect des dinosaures.   A la décharge des premiers paléontologues, qui vécurent au XIXe siècle, on peut dire qu'il était difficile d'imaginer alors, eut égard à la science, quelle... [Lire la suite]
18 mars 2017

Des crocs pointus

Les dents des dinosaures carnivores ont presque toujours un aspect impressionnant. Petites ou grandes, elles étaient extrêmement efficaces pour trancher ou perforer.   Tous les dinosaures n'étaient pas dotés de dents. De très nombreuses espèces étaient dotées d'un gros bec, souvent très robuste, comme celui de l'oviraptor, totalement édenté. Et pourtant, lorsque l'on pense à ces fascinants animaux préhistoriques, il est difficile de ne pas imaginer la gueule béante d'un grand carnivore.       Serrées et... [Lire la suite]
09 mars 2017

Un astéroïde dévastateur

A l'époque des dinosaures, la Terre était plus souvent atteinte par les astéroïdes qu'aujourd'hui. Cette intense activité cosmique, qui boulversa la vie sur notre planète, est une explication possible de l'extinction en masse des dinosaures.   Les atéroïdes sont des fragments "avancés" du processus de formation des planètes, qui errent dans l'espace sur des orbites extrêmement instables. Ils peuvent entrer à tout moment en collision avec d'autres corps célestes. On peut observer le résultat d'un tel bombardement cosmique sur la... [Lire la suite]
Posté par Wolfe2 à 10:31 - - Commentaires [47] - Permalien [#]
Tags :
05 mars 2017

Une aventure qui se poursuit de nos jours...

Quel ne fut pas l'étonnement mêlé de frayeur de ceux qui déterrèrent les premiers fossiles de dinosaure! On peu penser, à juste titre, que les fameux dragons ailés combattus par les preux chevaliers, les cyclopes géants munis d'un unique oeil rencontrés par Ulysse, le gigantesque oiseau Rock découvert par Simbad le marin ou autres figures mythologiques sont des créatures imaginaires nées de la présence inexpliquée d'ossements de taille phénoménale. Car jusqu'au début du XIXe siècle, l'existence de restes d'animaux pétrifiés ne... [Lire la suite]
Posté par Wolfe2 à 10:34 - - Commentaires [41] - Permalien [#]
Tags : ,