20 février 2018

Auto-stoppeuse fantome

L'auto-stoppeuse fantôme est une légende urbaine dans laquelle un auto-stoppeur, généralement une jeune femme habillée en blanc, mais aussi parfois un homme ou une femme âgée, fait de l'auto-stop la nuit et disparaît brusquement après être montée dans un véhicule, soit à l'approche d'un passage dangereux, soit en arrivant à une adresse donnée. Ce phénomène est connu un peu partout dans le monde et est généralement considéré comme appartenant aux légendes urbaines, en particulier depuis la publication aux Etats-Unis en 1981 du livre... [Lire la suite]
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18 février 2018

Les pierres précieuses

Voyage au coeur des minéraux.     Béryl   Les pierres précieuses sont des minéraux caractérisés par la stricte organisation de leurs molécules. Leur rareté est due aux conditions de pression et de température nécessaires à leur formation, exceptionnellement réalisées dans la nature.   Sans joyau pas de couronne, sans bijoux, pas de Castaflore...Symboles de bauté et de pouvoir, les pierres précieuses fascinent. Mais qu'ont-elles donc de si précieux en dehors du regard avide que nous posons sur elles? Après... [Lire la suite]
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12 février 2018

La Bête du Gévaudan (partie 16)

    La Bête! Quelle Bête?   Après plus de 90 attaques, dont certaines suivies par des témoins, mais aussi relatées par les victimes rescapées, sait-on enfin ce qu'est réellement la Bête?   Un animal? Portrait caricaturaux Ils ont été dressés ou imaginés par eux qui n'ont jamais vu la Bête, et peuvent parfois nous sembler fantaisistes : - pattes à 5 ou 6 doigts ou encore des sabots; - mâchoires comme celle d'un cheval; - yeux à l'avant du museau. C'est à partir de ces portraits chimériques, que furent... [Lire la suite]
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11 février 2018

Sur les traces du passé

Les chercheurs qui étudient toutes les formes de vie passée, des dinosaures aux plus petits micro-organismes primordiaux, sont des paléontologues. A partir des fossiles formés il y a des millions d'années, ils datent et établissent des classifications de l'évolution.   Seul un patient travail sur le terrain, mis en oeuvre grâce à de rigoureux instruments d'étude, peut aider à reconstituer les environnements naturels de la Terre, tels qu'ils existaient il y a des millions d'années. La paléontologie est l'une des branches... [Lire la suite]
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08 février 2018

Le volcanisme explosif

Quand la montagne éclate. Les volcans regroupés autour de l'océan Pacifique sont extrêmement dangereux. Les caractéristiques de leur lave rendent leurs éruptions particulièrement explosives et dévastatrices.     Le 9 juin 1991, le Pinatubo, volcan des Phillippines situé à 100 km de Manille, entre en éruption. Le 15 juin, une formidable explosion secoue la montagne. Le sommet du volcan, qui culminait à 1745 m, est pulvérisé et perd d'un seul coup 300 m de hauteur. Les débris sont projetés jusqu'à 40 km d'altitude! Alors... [Lire la suite]
07 février 2018

Les volcans

En perptuelle construction. Le mode d'édification d'un volcan et la forme qu'il adopte dépendent du dynamisme de ses éruptions et de la nature des laves qu'il émet.     Erta Ale   C'est entre 30 et 200 km sous nos pieds que se forment les magmas, mélanges de roche fondue et de gaz. Bien que la majorité d'entre eux restent piégés sous terre, où ils cristalisent, certains - probablement pas plus de 10% de ceux qui se forment en profondeur - parviennent à remonter jusqu'à la surface en utilisant les fissures de... [Lire la suite]

04 février 2018

Hercules de la nature

Une force peu commune. Etre un Hercule ne suppose pas nécessairement que l'on soit un colosse. Dans la nature, des tout-petits sont en effet capables d'accomplir de véritables exploits.     La puissance des insectes (ici, un scarabé-rhinocéros) tient à la surface et à la solidité de leur carapace.   Le plantain est un organisme étonnant. Cette herbe d'apparence modeste est en réalité une fieffée opportuniste, capable de vivre au coeur même des villes et de se développer n'importe où, y compris sur le macadam des... [Lire la suite]
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29 janvier 2018

La Bête du Gévaudan (partie 15)

        Offensive contre le louvetier Début mai 1765, alors que le roi envisage de déléguer Antoine son lieutenant des chasses pour aller tuer cette maudite Bête du Gévaudan, les Denneval protestent auprès de leurs amis : l'Intendant d'Alençon et M. de l'Averdy. Mais dans le même temps les nobles locaux font pression pour faire partir les Denneval, en invoquant leur incompétence, leur peut d'engouement à la chasse, et leur arrogance. Le comte de Morangiès écrit le 2 mai à ce sujet une longue lettre à... [Lire la suite]
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28 janvier 2018

La fin des dinosaures : une énigne fascinante

Après avoir dominé la terre pendant 170 millions d'années, les dinosaures s'éteignirent brusquement. Qu'est-ce qui a provoqué la fin du règne des grands reptiles?       Des scientifiques issus des disciplines les plus diverses ont avancés plusieurs hypothèses sur la disparition des dinosaures, mais certains points demeurent toujours mystérieux.     Extinction en masse Il y a quelque 65 millions d'années s'est produit un boulversement écologique qui marqua le passage de l'ére Mésozoïque... [Lire la suite]
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26 janvier 2018

Les plantes carnivores

Des ogresses vertes     Certaines plantes vivent sur des sols si pauvres en matières azotés qu'elles ont développé un comportement très original pour survivre : elles se nourrissent de petits animaux. Dans la forêt tropicale, une fourmi se promène sur une liane, appelée népenthès, qui enlace étroitement le tronc d'un arbre. L'insecte s'approche d'une sorte d'urne à couvercle fleurant bon le sucre, parvient au bord...et glisse brusquement le long de la paroi interne pour se retrouver irrémédiablement englué au fond. La... [Lire la suite]
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